Smokie


Smokie war eine britische Rock/Pop Gruppe, die zu den populärsten Bands der 1970er Jahre gehörte. Ihre erfolgreichsten Titel waren Living Next Door to Alice und Lay Back in the Arms of Someone. In den frühen 1970ern gründeten Sänger Chris Norman, Gitarrist Alan David Silson und Bassist Terence „Terry“ David Uttley, die sich von der St. Bedes Grammar School in Bradford kannten. Sie gründeten eine Band und nannten sich „The Yen“ und später „The Sphynx“, ohne großen Erfolg spielten sie in den Bars der Gegend. Sie änderten ihren Bandnamen in „The Elisabethans“ und später in „Kindness“, sammelten Bühnenerfahrung und erspielten sich eine kleine Fangemeinde! Dann 1974 lernten sie über Bill Hurley den Drummer Peter David „Pete“ Spencer kennen und nahmen Kontakt zum berühmten Songwriter-Duo Nicky Chinn und Mike Chapman (Chinnichap Records) auf, das durch die Zusammenarbeit mit Künstlern wie The Sweet, Suzi Quatro und Mud schon große Erfolge feiern konnte! Bandname Nummer fünf war „Smokey“, und mit dem Songwriter-Team im Rücken und ihrem Manager und Produzent Mickie Most, der ihnen einen Plattenvertrag besorgte, wurde die Band schnell erfolgreich. Pass It Around hieß 1975 ihr erstes Album! Noch im gleichen Jahr erschien eine zweite LP Changing All the Time! Aufmerksam auf die Band wurde nun auch der amerikanische Soul-Sänger Smokey Robinson und setzte per Gericht durch, dass das Quartett nicht seinen Vornamen tragen dürfe! Also schrieb man sich fortan mit „ie“ (Smokie), kurz danach hatte die Band dann den Durchbruch. Man ging fast zwei Jahre auf Tour! Und machte die vier Nordengländer über Nacht zu Stars! Auch in den USA und Deutschland war die Gruppe nun erfolgreich! Dann kam Bright Lights and Back Alleys das dritte Album 1977 und das Montreux Album 1978, welches zahlreiche Eigenkompositionen der Gruppe enthielt! Allein in Deutschland belegte Smokie im Jahr 1977 14 Wochen lang Platz eins der Single-Charts (neun Wochen mit Living Next Door to Alice, im Februar 1977, und weitere fünf Wochen mit Lay Back in the Arms of Someone im Juni 1977! Mit den Singleauskopplungen It's Your Life/Needles and Pins/For a Few Dollars More/Oh Carol/Mexican Girl (alle 1978) landeten sie zahlreiche hohe Top-Ten-Platzierungen in ganz Europa! Die Rock/Pop-Presse überhäufte sie in dieser Zeit mit Publikumspreisen! Doch plötzlich 1979 war mit dem Album The Other Side of the Road der Zenit in kommerzieller Hinsicht überschritten! Obwohl das Album vielseitiger, innovativer und durchweg rockiger war als die vorherigen Alben, konnte Smokie damit nicht mehr an die großen Erfolge anknüpfen! Vorbei mit den Erfolgen war es dann nach dem Solid Ground-Album 1981 und Strangers in Paradise 1982! Abhilfe konnte auch nicht der Wechsel zu Repertoire Records im selben Jahr schaffen! 1982 trennte sich die Band, kam aber 1985 anlässlich eines Konzerts zugunsten der Opfer der Feuerkatastrophe im Bradforder Fußballstadion wieder zusammen und entschloss sich, wieder miteinander zu touren. Jedoch 1986 trennte sich Chris Norman dann endgültig von der Band und hatte im Mai desselben Jahres mit dem Song Midnight Lady aus dem Schimanski-Tatort "Der Tausch" einen Solo-Hit (sechs Wochen Platz 1 in Deutschland)! Christopher Ward „Chris“ Norman war zwischen 1975 bis 1982 Sänger und Gitarrist der britischen Rock/Pop-Band! Smokie tingelte danach weit weniger beachtet mit ihrem neuen Sänger Alan Barton durch die Lande! Und so vergingen fast neun Jahre, bis man wieder etwas von der Gruppe hörte, leider nichts gutes! Nach einem Konzert in Lennestadt-Meggen am 19. März 1995 kam ihr Tourbus auf dem Weg zum Düsseldorfer Flughafen auf der A4 bei Olpe bei einem Hagelschauer von der eisglatten Fahrbahn ab, stürzte eine Böschung herab und überschlug sich mehrfach! Während die anderen Bandmitglieder mit Prellungen und Schürfwunden davonkamen, erlag Alan Barton am 23. März 1995 in einem Krankenhaus seinen schweren Kopfverletzungen, Nachfolger wurde Mike Craft! Nachdem Alan Silson 1996 die Band aus gesundheitlichen Gründen verließ, ist Bassist Terry Uttley das letzte Bandmitglied der Originalbesetzung aus dem Jahr 1974! Mitglieder der heutigen Band Smokie sind neben Uttley und Craft der Lead-Gitarrist Mick McConnell, der Keyboarder Martin Bullard und der Schlagzeuger Steve Pinnell! Auf Oldie-Festivals stehen sie manchmal auf der Bühne, aber ohne Chris Norman ist es für mich persönlich nicht mehr das, was es früher gewesen war! Doch zum Glück hat er ohne die Band weitergemacht und seine Songs sind super und unvergesslich! Danke Chris!


1977 war ich auf einem Livekonzert von Smokie